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Achats de Noël – les secrets d’une «cyber-magasineuse»

 

Crédit: Shutterstock

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Vous souhaitez dénicher des cadeaux vraiment originaux? Éviter la cohue et l’enfilade de chansons de Noël des centres commerciaux? Ou vous êtes emballé à l’idée d’acheter au plus bas prix? Experte en magasinage sur le Web, la journaliste Martine Gingras dévoile ses meilleures astuces.

Ce que j’apprécie surtout du magasinage virtuel, c’est de pouvoir fouiner à mon rythme, sans pression, pour trouver le cadeau parfait pour chacun. Est-ce que le jouet conviendra à ma nièce de 3 ans? Est-ce que cette machine espresso est durable? Je ne veux pas offrir un citron à mon amoureux! Pour moi, la parole d’un seul vendeur dans une seule boutique, c’est trop peu pour faire un choix éclairé… Je préfère enfiler mon pyjama douillet et faire tranquillement mes recherches sur le Web pour m’informer avant de sortir ma carte de crédit. J’ai fait mon tout premier achat sur le Web en 1996… dans «l’ancien temps», comme disent mes filles… Ce dossier est bâti à partir de mes propres expériences d’achat et devrait vous aider à tirer profit de la puissance d’Internet, tout en vous évitant les erreurs que j’ai déjà commises!

Lire attentivement la fiche des caractéristiques du produit
En vérifiant les dimensions exactes, j’ai évité d’acheter un four grille-pain trop large pour mon petit comptoir. Et si j’offre un jeu vidéo, je m’assure 10 fois plutôt qu’une de sélectionner la bonne plateforme: ma fille serait bien triste de déballer un jeu de Wii U qui ne fonctionne pas sur sa Wii!

2 Jauger la qualité du produit
Sur beaucoup de sites marchands, il est possible d’évaluer un produit après réception. Je laisse parfois un commentaire, mais surtout, je m’intéresse aux expériences des autres avant d’acheter. Il peut s’avérer difficile de déterminer si les évaluations affichées sont crédibles et je n’ai évidemment pas le temps de lire 600 commentaires concernant chaque 
article que je magasine… Alors je consulte le site indépendant Consumer-Search, qui résume les évaluations que des internautes ont laissées sur différents sites, et les complète avec des avis d’experts. Vraiment pratique!

3 Économiser
C’est l’attrait des plus bas prix qui pousse beaucoup de gens à se tourner vers Internet pour le magasinage des Fêtes. Mais le Web permet-il vraiment d’économiser? En commandant une trottinette aux États-Unis, j’ai déjà eu à payer des frais exorbitants à la réception; la bonne affaire n’en était soudain plus une… Cependant, en règle générale, il est possible de dénicher des aubaines. L’avantage du cybermagasinage, c’est que je peux comparer le prix d’un article dans plusieurs boutiques en quelques clics. Le même processus en magasin prendrait des heures! C’est impensable, surtout à l’approche de Noël, alors que j’ai une longue liste de personnes à gâter… Néanmoins, gardez en tête que des bonnes affaires, il y en a partout, en magasin comme sur le Web. Par exemple, après avoir magasiné un appareil photo sur Internet, je m’apprêtais à le commander en Alberta; je l’ai finalement déniché par hasard à un prix défiant toute compétition dans une petite boutique spécialisée près de chez moi. Mais cette anecdote est exceptionnelle, et je ne peux pas toujours compter sur dame Chance pour trouver le plus bas prix.

Ressources

Comparer les prix Pour faciliter la chasse aux aubaines sur le Web, des comparateurs de prix vérifient le prix d’un article dans plusieurs commerces canadiens d’un coup, tels Shoptoit, ShopBot et Meilleurs Prix.

Trouver les bons de réduction Après avoir comparé les prix, je réussis parfois à économiser encore un peu plus en cherchant des bons de réduction applicables sur mon achat. J’en ai déjà trouvé simplement en visitant la page Facebook ou le fil Twitter du commerce où je m’apprêtais à acheter. Il y a aussi des sites qui répertorient les bons de réduction: en tapant le nom d’une boutique, vous obtiendrez la liste des bons et des codes promotionnels en vigueur. Dans le genre, mon favori est Retail Me Not, que je trouve particulièrement convivial et efficace.

Des achats sans tracas
Acheter sur le Web, ce n’est pas sorcier. Mais il faut quand même prendre certaines précautions pour éviter les mauvaises surprises. Voici quelques recommandations utiles:

  • Vérifiez que la transaction sera sécurisée. Les indices qui ne mentent pas ? L’adresse du site débute par «https ://» et un cadenas s’affiche dans la barre d’adresse de votre fureteur.
  • Assurez-vous du sérieux de l’entreprise avec laquelle vous faites affaire. Si vous ne connaissez pas le commerce, faites quelques recherches avant de passer votre commande et vérifiez que les coordonnées complètes sont affichées sur le site. Vous pouvez même contacter le service à la clientèle pour évaluer si l’entreprise est digne de confiance.
  • Lisez la politique de remboursement du marchand : à moins d’une erreur de sa part ou d’une défectuosité de l’article, vous devrez généralement assumer les frais d’envoi pour un retour. Les grandes bannières permettent habituellement que vous rapportiez en magasin les articles achetés sur leur site Web.
  • La livraison est parfois gratuite, mais seulement à partir d’un montant d’achat minimum. Si vous magasinez à l’étranger, la politique de livraison gratuite ne s’appliquera peut-être pas aux achats livrés au Canada.
  • Si la valeur de la marchandise importée s’élève à plus de 20 $, vous devrez payer les taxes et des frais de douane et de manutention au moment de la réception. Les entreprises privées de livraison peuvent aussi vous facturer des «frais de courtage en douane» (brokerage fees), qui gonflent encore la facture. Vous ne voulez pas de facture-surprise lorsque vous ouvrirez la porte ? Plusieurs cybermarchands américains, comme Amazon.com, incluent dans le total tous les frais applicables et les affichent clairement avant que vous passiez votre commande. Enfin, sachez que tous les colis passant la frontière peuvent être inspectés.
  • Un cadeau de Noël qui arrive à Pâques, ce n’est pas idéal… Vérifiez si l’article que vous convoitez est en stock, ou s’il sera offert dans des délais raisonnables. Si l’information n’est pas indiquée sur le site, mieux vaut contacter le service à la clientèle.
  • À l’approche des Fêtes, la date limite pour effectuer vos achats en ayant la certitude de les recevoir à temps est souvent affichée sur la page d’accueil des cybercommerces. Si vous faites des achats de dernière minute, vous devrez peut-être payer plus cher pour un service de livraison express.
  • Vous craignez que votre conjoint et vos enfants ouvrent le colis qui cache leur cadeau de Noël ? Faites-les livrer à votre lieu de travail !
  • Consultez le site de l’Office de la protection du consommateur.

Des applis pratiques
Pour planifier mes achats des Fêtes, je ne me passerais plus de ma tablette. Voici quelques applis qui me facilitent la tâche.

  • Liste de cadeaux pour Noël et Nouvel An (The Christmas Gift List) Cette appli me permet de dresser une liste des gens que j’ai envie de gâter et d’établir à l’avance un budget limite. Je peux ensuite noter mes bonnes idées de cadeaux et mes achats au fur et à mesure. En français. Version de base gratuite ou 1,99 $ (fonctionnalités supplémentaires et sans publicité), pour iOS seulement.
  • Pinterest Si je manque d’inspiration pour certains présents, c’est sur Pinterest que je vais me ressourcer. Ce populaire réseau social me permet de garder en favoris toutes les belles choses que je trouve sur le Web et de les réunir par thèmes: décos des Fêtes, tenues pour le réveillon, idées cadeaux pour les enfants… Je peux aussi me laisser inspirer par les trouvailles de mes amis. En français. Gratuit, pour iOS, Android et sur le Web.
  • Livraisons (Delivery Status Touch) Quand je multiplie les commandes à l’approche de Noël, suivre les nombreux colis transitant avec différentes compagnies peut être étourdissant. Cette appli me permet de réunir toutes les livraisons à un seul endroit, peu importe le transporteur. Il suffit d’inscrire chaque numéro de repérage. Je reçois aussi des notifications quand les colis sont en déplacement et je peux les localiser sur une carte géographique. En français. 4,99 $ pour iOS (aussi offert pour MacOS et sur le Web).
  • ShopWise Canada Pour feuilleter les circulaires directement sur ma tablette, j’utilise cette appli qui affiche les rabais offerts près de chez moi, en utilisant l’outil de localisation de mon appareil. Je peux aussi indiquer certaines préférences pour être alertée s’il y a de bonnes affaires pouvant m’intéresser. En français. Gratuit, pour iOS et Android.
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Mes «favoris»
Magasinant sur le Web depuis près de 20 ans, j’ai un carnet d’adresses joliment garni pour choyer mon entourage. En voici quelques-unes où vous ferez de belles trouvailles.

Pour gâter les petits…
Bien sûr, les géants du jouet, comme Toys R Us et Walmart, sont présents sur le Web. Mais pour trouver des cadeaux qui sortent des sentiers battus, voici d’autres avenues à explorer. Note: Sauf indication contraire, ces sites sont en français et acceptent les paiements en dollars canadiens.

ape2zebra.com Une cyberboutique torontoise proposant de beaux jouets de bois et de tissu, triés sur le volet. Les tentes féériques de la marque HABA me font rêver depuis longtemps! En anglais.

archambault.ca Parfait pour leur offrir la musique qu’ils aiment, mais aussi pour trouver des jeux vidéo pour toutes les plateformes.

benjo.ca Le fabuleux magasin de jouets du quartier Saint-Roch, à Québec, offre sur le Web un imposant catalogue de produits de qualité : des marques très connues, mais aussi beaucoup de petits trésors à découvrir.

deserres.ca Pour les jeunes créatifs, c’est l’incontournable. J’adore les ensembles de bricolage de la marque Djeco, qui guident les enfants étape par étape dans la réalisation de superbes œuvres.

ebay.ca Il m’arrive de chercher des articles rares, anciens ou qui ne sont plus sur le marché : le site d’enchères eBay est alors mon meilleur allié. Quand ma fille était petite, j’y ai trouvé une copie exacte du toutou-qu’il-ne-fallait-pas-perdre (et qu’on avait évidemment perdu !).

funique.ca Expériences de chimie, circuits électriques, jeux de robotique: cette cyberboutique se spécialise dans les jouets scientifiques. Parfait pour des cadeaux aussi originaux qu’instructifs !

indigo.ca Cette librairie possède aussi une section de jeux et de jouets bien garnie. J’aime particulièrement le coin des «jouets classiques et rétro», où j’ai retrouvé le ViewMaster et le Spirographe de mon enfance. Pensez à fouiner dans les soldes: on y fait de belles trouvailles à petit prix.

mastermindtoys.com Peu connue au Québec, cette chaîne de magasins de jouets est établie en Ontario, en Alberta et en Colombie-Britannique. J’y ai déniché une belle collection de marionnettes Folkmanis, des animaux irrésistibles plus vrais que nature. En anglais.

renaud-bray.com En plus des livres, Renaud-Bray offre une belle sélection de jouets et de jeux de société en français. Le grand favori chez nous à l’approche des Fêtes: La chasse aux lutins!

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Pour surprendre les grands…

beyondtherack.com Un club de magasinage privé (il suffit de faire une demande pour devenir membre) qui offre des marques de prestige au rabais. J’y ai trouvé des montres de luxe, des articles de cuisine et même des jouets… Mais attention: il faut être rapide pour faire de bonnes affaires – les quantités sont limitées et les ventes ne durent que quelques jours.

cadosphere.ca De beaux cadeaux choisis par la proprio du site Web qui a du flair pour dénicher des objets hors du commun. J’y trouve des bijoux originaux, des articles de déco farfelus et des gadgets rigolos.

despreslaporte.com Voici le site à visiter pour gâter un chef exigeant… comme moi! Mon amoureux y a acheté l’affûteur à couteaux dont je rêvais. Vous y trouverez aussi des ensembles de cuisine moléculaire, des verres de dégustation et une foule d’accessoires de cuisine spécialisés.

tenthousandvillages.ca (Dix mille villages) L’adresse pour dénicher des cadeaux uniques venus de loin, tout en encourageant le commerce équitable : beaux vases, coussins multicolores, bougies exotiques, jouets de bois…

etsy.com Ce site permet à des artisans de partout dans le monde de vendre leurs produits. C’est comme un salon des métiers d’art, mais à l’échelle internationale, et qu’on peut visiter tranquillement de la maison. Vous pouvez même faire une recherche par ville afin d’encourager les artisans locaux.

homedepot.ca La sélection en magasin est déjà impressionnante, mais si vous cherchez un objet déco particulier, le site Web est un incontournable. Avec un choix de 160 miroirs, je vais enfin en trouver un qui plaira à ma préado !

leevalley.com C’est LA référence pour les bricoleurs et les jardiniers, mais vous y découvrirez aussi des cadeaux pour tous qui sortent vraiment de l’ordinaire : un cadran solaire, un jeu de pétanque miniature et même une radio météo rechargeable à manivelle.

sephora.com Le repaire de toutes les fashionistas qui s’assument. Plein de beaux kits de beauté à offrir à mes amies ou à moi-même, pour resplendir au réveillon. En anglais.

terroirsquebec.com Idéal pour découvrir et partager les saveurs d’ici. La section des idées cadeaux est inspirante: j’ai déjà offert l’ensemble d’épices du Québec d’Origina et les trios de confitures de Simon Turcotte. Succès assuré !

thinkgeek.com C’est l’endroit pour gâter votre fan de science-fiction (avec un choix de plus de 200 articles de Star Wars) ou pour dénicher des gadgets et objets incroyables, comme des accessoires d’espion, un coussin lumineux ou de la viande de dragon (ou de licorne…). En anglais, paiement en dollars américains. 

Source: Enfants Québec, novembre 2014

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