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Mel pédale pour sa maman

Mel 1

Le sourire de la victoire de Mélanie, accompagnée de son conjoint Frédéric en 2013.

Cette semaine, j’aimerais vous parler de mon inspirante amie Mel qui prendra part aux Défis du Parc de la Mauricie le 20 septembre prochain, au sein de l’Équipe féminine. Cette année, 200 femmes se sont engagées dans un programme de remise en forme structuré sur une période de neuf mois en vue de l’ultime défi: parcourir 105 km de vélo dans le Parc national de la Mauricie. Mel participera au défi pour une deuxième année consécutive.

Laissez-moi vous raconter son histoire…

 

Printemps 2008. Diane invite Mélanie et Benoit, ses enfants alors âgés de 32 et 31 ans, à la maison de leur grand-maman. Elle aurait une mauvaise nouvelle à leur apprendre au sujet de l’état de santé de leur grand-mère.

Sur place, Diane leur dit:

- Ce n’est pas grand-maman qui est malade, c’est moi.

Mélanie éclate immédiatement en sanglots. Au ton de sa voix, sa mère ne pouvait qu’être gravement malade.

- J’ai le cancer du pancréas, à un stade assez avancé.

Quatre jours plus tard, Mel apprenait qu’elle était enceinte de son premier enfant. Tout au long de sa grossesse, malgré la fatigue, elle a été présente pour sa maman et lui a démontré combien elle l’aimait.

Dans son cœur et dans sa tête se bousculaient des sentiments extrêmes: d’un côté, le bonheur de la vie qui se développait en elle et de l’autre, l’immense tristesse et l’impuissance devant une autre vie qu’elle voyait s’éteindre peu à peu.

La maladie a emportée Diane près de six mois après l’annonce de son cancer…

…et trois mois avant la naissance de la belle Éliane, que sa grand-mère n’aura pas pu prendre dans ses bras.

***

Quand je suis devenue la maman d’Éliott, j’ai réalisé à quel point ma propre mère s’est investie pour me donner ce qu’il y a de mieux.

Perdre sa maman alors qu’on s’apprête à en devenir une…Se douter que sa maman ne rencontrera jamais ses petits-enfants…

Les mots me manquent, je ne peux même pas imaginer, ni tenter de décrire la douleur de mon amie Mel.

Le cancer, première cause de mortalité au Canada, nous affecte(ra) tous; il peut surprendre n’importe qui, n’importe quand, comme l’a si bien témoigné Julie Pearson, alias la courageuse «Survivor Mom». Les statistiques ne mentent pas: selon la Société canadienne du cancer, 45% des hommes et 41% des femmes seront atteints d’un cancer au cours de leur vie.

Voilà pourquoi Mel a décidé de pédaler pour sa maman.

De sédentaire en 2012, elle est devenue une maman active qui s’entraîne régulièrement en vue des Défis du Parc de la Mauricie, un parcours difficile de 105 km avec 44 côtes. À sa première participation en 2013, elle a terminé la 10e… dernière (!) sur les 1595 participants, en 6h24, sous une pluie torrentielle, et surtout sous les regards pétillants de ses deux enfants, Éliane et Loïk, et de son conjoint Frédéric. Son père et sa conjointe, également présents au fil d’arrivée, ont déclaré n’avoir jamais vu un aussi beau sourire… terminer le parcours était une immense victoire en soi!

Cette année-là, elle et les 104 autres membres de l’Équipe féminine des Défis du Parc ont récolté 67 000 $ qui ont été remis à l’Institut de recherche en immunologie et en cancérologie (IRIC) de l’Université de Montréal.

En février dernier, la belle-mère de Mel a elle aussi été emportée par un cancer.

Le 20 septembre prochain, Mel et son amoureux rouleront tous les deux pour leurs mamans. Mel relèvera encore ce double défi: compléter le parcours et ramasser des fonds pour soutenir la recherche sur le cancer.

Mel, je t’admire.

Et je suis certaine que ta maman aussi.

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