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Comment l’aider à faire des efforts sans encouragements?

On dirait que mon enfant de 8 ans est accro aux encouragements. Comment l’aider à faire des efforts de lui-même?

À son âge et en fonction de ses capacités, votre enfant devrait pouvoir accomplir certaines tâches sans que vous ayez constamment à être «derrière lui». Peut-être a-t-il pris l’habitude que vous ou son entourage commentiez chacune de ses actions, ce qui serait à l’origine de cette attitude de dépendance. Si c’est le cas, il convient d’opérer une transition en douceur. L’enfant a besoin d’être rassuré et de vous entendre manifester de l’intérêt pour ce qu’il accomplit… mais montrez-lui que vous l’observez d’un peu plus loin désormais. «Tu peux le faire sans que je doive te stimuler chaque fois… Cela demande un effort, mais dès que tu auras commencé, tu verras, ce sera plus facile.» Il y a plusieurs façons d’exprimer sa fierté. Les encouragements verbaux peuvent parfois être remplacés par un sourire, un geste d’affection ou un clin d’œil plus discret. Vous pourriez aussi souligner les «bons coups» de votre enfant non pas sur-le-champ, mais plus tard dans la journée: «J’ai remarqué que tu avais rangé ton sac d’école sans que je sois là pour t’encourager, je suis contente de pouvoir compter sur toi», ou encore: «Tu as fait d’énormes progrès en natation, j’ai constaté que tu étais de plus en plus rapide…»

Enfin, si vous confiez à votre enfant des responsabilités dans la maison, vous le valoriserez en lui signifiant qu’il a un rôle à jouer, qu’il vous seconde vraiment. Un tableau avec la liste de ses tâches à accomplir pourrait l’aider à développer son autonomie. Vous ne seriez plus obligée de lui rappeler en permanence ce qu’il doit faire, et il pourrait mieux visualiser le résultat de ses efforts en cochant chaque tâche une fois terminée. Il s’agit de lui faire acquérir une motivation intrinsèque, c’est-à-dire de lui apprendre à s’encourager tout seul à agir quand il le faut, sans être sous le coup d’une menace ou en quête d’une récompense. N’hésitez pas à lui parler des efforts que vous faites vous-même chaque jour pour vous lever lorsque le réveil sonne, vous rendre au travail ou préparer le souper… Le tout sans encouragements… hélas!

Enfants Québec, août 2013

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