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Quelle est la différence entre un rhume de cerveau et un rhume?

«Ma petite fille me demande la différence entre le rhume de cerveau et le rhume, et je ne sais quoi lui répondre!»

Du point de vue médical, il n’existe  aucune différence entre le rhume de cerveau et le rhume. En fait, l’expression même « rhume de cerveau » n’est pas citée dans les dictionnaires médicaux. Il s’agit donc davantage d’une expression populaire et descriptive des symptômes que de la désignation exacte de la pathologie. En clair, le rhume de cerveau est un simple rhume, il s’agit du même virus. Comme nous sommes tous différents, chacun réagit à sa façon aux différents symptômes que provoque ce virus — congestion nasale, difficulté à se moucher, mal de tête, fièvre à l’occasion, etc. Afin de soulager la pression et d’améliorer un peu l’état général de l’enfant, on peut utiliser une solution physiologique nasale — de type Hydrasense ou Salinex —, qui liquéfiera les sécrétions de sorte à en permettre l’expulsion. Il est souhaitable, et sans danger, d’employer cette solution salée quelques fois par jour, tant qu’il y a des résultats (que les sécrétions sont bien évacuées). Si l’on ne voit aucun changement et que l’enfant est toujours aussi mal en point, il faut cesser l’utilisation. Autrement, il pourrait en résulter une irritation supplémentaire des muqueuses, qui n’aiderait en rien. Par ailleurs, les décongestionnants et les sirops pour la toux sont contre-indiqués chez les enfants de moins de 6 ans. Quant aux antibiotiques, ils sont nécessaires seulement dans le cas où le rhume entraînerait le développement d’une sinusite bactérienne ou d’une otite moyenne.

Dominic chalut, pédiatre

Propos recueillis par Marie-Noëlle Lajoie
Magazine Enfants Québec, février-mars 2012

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